Freemium: ¿un buen modelo de monetización para tu app?

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El modelo de monetización Freemium es uno de los favoritos hoy en día de los inversores. Ellos tienen claro que lo importante es conseguir una gran base de usuarios -aunque solo un pequeño porcentaje de ellos paguen por tu servicio-. De este modo, si se consigue una gran cantidad de usuarios, solo un 10% de usuarios de pago puede representar ingresos de millones de dólares al mes, como por ejemplo sucede en el caso de Clash of Clans.

¿En qué consiste el modelo Freemium?

Freemium es un modelo de negocio para monetizar que ofrecen las empresas del siguiente modo: te dan una parte funcional gratuita y si quieres más funcionalidades las obtienes a cambio de un pago. Un ejemplo de empresas que llevan a cabo este tipo de estrategias son Skype o Linkedin.

En esta estrategia, los usuarios de pago subvencionan el uso de la herramienta para los usuarios gratuitos. Más específicamente, al comienzo la empresa vive de las subvenciones e inversiones hasta que consigue una importante masa de usuarios. En ese momento que alcanza una gran base de clientes es cuando logra tener más valor para convertir a algunos gratuitos en usuarios de pago.

Este modelo freemium funciona muy bien con herramientas que se han ido haciendo más valiosas con el tiempo, gracias a que han incluido nuevas funcionalidades y así convencido a usuarios de no pago a hacerse premium.

Los casos en los que la compañía lo que ofrece es un periodo de prueba para atraer clientes, se considera una táctica de marketing, no un caso de modelo Freemium. Un ejemplo de ello es Netflix, que ofrece un mes de prueba con todas las funcionalidades.

Sectores en los que la modalidad Freemium tiene mucho potencial

Start-ups de servicios web:

Las empresas que necesitan conseguir una gran base de usuarios al comienzo son las que normalmente empiezan ofreciendo sus productos gratis (ej: Wallapop). Al tener costes marginales basados en servicios web se pueden permitir mantener una gran cantidad de usuarios para finalmente, con el crecimiento de la herramienta, acabar atrapando y convirtiendo a unos pocos como usuarios de pago. Por supuesto, siempre que cuenten con financiación para llegar hasta ese punto.

Empresas SaaS:

El sector SaaS (Service as a Solution) también cuenta con una gran cantidad de compañías utilizando los modelos freemium que ofrecen herramientas corporativas para mejorar la productividad. Hay ejemplos en diferentes sectores como el almacenamiento en la nube, seguridad IT, back-up y Big Data. Dropbox es un claro ejemplo entre estas.

Telecomunicaciones:

Por último, destaca la presencia de este modelo de monetización en la industria de las telecomunicaciones, donde algunas compañías ofrecen servicios como comunicación VOIP o mensajería instantánea.

Casos de éxito de empresas que se basan en modelos Freemium

MailChimp

Esta herramienta de email marketing, lanzada a finales de 2009 y que lleva por bandera el lema “Power to the People” (poder para el pueblo), comenzó el lanzamiento de su modelo freemium al permitir el envío de 3.000 emails por mes de forma gratuita. Y funcionó realmente bien. Su base de usuarios creció un 240% en tan solo 7 meses. Le costó 9 años alcanzar 85.000 usuarios, pero tan solo 7 meses lograr los 290.000. Todo gracias al lanzamiento de la suscripción Freemium. Además, crecieron en envíos de 200 a 450 millones de emails -lo que suponía un 200% más de ingresos.

Evernote

Para quien no conozca Evernote, es una herramienta que permite organizar notas en la nube. El servicio fue lanzado en junio de 2008 y hoy ya tiene más de 2,7 millones de usuarios, alcanzando los 7.000 usuarios por día. Nunca han invertido en publicidad – todo su crecimiento es 100% orgánico-. Sus usuarios Premium pagan 5$ por mes o 60$ por año (más del 70% de ellos elige el pago anual).

Hoy Evernote cuenta con 50.000 usuarios de pago, lo que representa casi un 2% de sus usuarios totales (o el 6% de los usuarios activos).

Con esta estrategia Evernote incrementó sus ingresos mensuales un 18%. Se dieron cuenta de que por cada 30.000 usuarios, tan solo 11.000 de ellos permanecía activos tras 3 meses (una tasa de abandono del 65%). A pesar de que esta cifra es alta, los usuarios que permanecen activos por más tiempo cuentan con muchas probabilidades de acabar por elegir la versión de pago.

Pocket

Pocket ayuda a la gente a guardar el contenido interesante que encuentran en internet para leerlo más tarde. Esta empresa es un buen ejemplo de cómo la creatividad es la mejor manera de convertir usuarios en usuarios de pago. La aplicación, disponible en casi todas las plataformas importantes, está en constante desarrollo y añade cada poco nuevas funcionalidades.

Además de los botones para Android e iOS, Pocket viene integrado de forma nativa con Firefox y cuenta con extensiones para Chrome y Safari. Para usuarios de Mac, hay también una versión para OS X, que también te permite guardar artículos para leer cuando estés offline.

Pocket es gratis en todas las plataformas y su plan Pocket Premium cuesta 11$ al mes o 99$ por todo un año. La versión de pago permite el acceso a más funciones como la biblioteca, búsqueda mejorada, búsquedas de texto, autores y palabras clave y sugerencias de etiquetas.

Esperamos que ahora tengas más claro las ventajas que el modelo de monetización freemium puede ofrecerte. De ti depende decidir qué estrategia seguir. ¿Ya sabes por cuál optarás?

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