La carrera por ser “el contador de calorías”

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¿Os imagináis ir a un restaurante, acercar vuestro smartphone o tablet al plato que os vais a comer y que os diga las calorías que contiene? Pues pronto será posible. Google y Apple han empezado a trabajar en este proyecto y pronto podrá ser una realidad. ¡Será como llevar siempre con vosotros al famoso contador de calorías del anuncio! ¿Pero quién ganará esta carrera?

Por el momento Google ya ha anunciado e iniciado el proceso de homologación de la patente de Im2Calories, una App para determinar el valor calórico de los platos. Sin fecha aún de salida, esta aplicación promete decirnos cuantas calorías tiene un plato con sólo analizar una fotografía como las típicas que todos hemos subido a Instagram. Para ello se basará en el desarrollo de un proyecto de Inteligencia Artificial que, con el propio uso de la aplicación, irá perfeccionando su funcionamiento.

Algunos diréis: eso ya se puede hacer con la App Meal Snap. Y de algún modo así es. Esta aplicación es capaz de decirnos aproximadamente las calorías que contiene un plato, sí, pero no tiene en cuenta ninguna otra variable. Meal Snap utiliza una cámara y el servicio Mechanical Turk de Amazon para contabilizar calorías.

Sin embargo, parece que esta opción no ha sido del agrado de ninguna de las grandes potencias del munedo tecnológico (nadie la ha comprado para desarrollarla y perfeccionarla) sino que han apostado por implementar tecnologías propias. A la de Google hay que añadir los progresos que haya podido hacer Apple, quien hace prácticamente un año, también anunció que estaba trabajando en su propio “contador de calorías”. Su proyecto tiene la particularidad que son los ordenadores los que hacen los cálculos sobre el contenido calórico de las comidas.

La principal tecnología en la que se basa Ceres by SRI, que así es como se ha bautizado el proyecto, es el reconocimiento de imágenes con el añadido de poder utilizar también información de tipo contextual (el lugar donde el usuario está degustando el plato, por ejemplo) para hacer más preciso el cálculo de calorías presentes en la comida. De este modo tienen en cuenta factores como la cantidad aproximada de aceite así como datos coyunturales como el tipo de restaurante.

Dror Oren, director ejecutivo de SRI Ventures, ha reconocido que es complicado calcular calorías de manera precisa en la comida porque hay determinados ingredientes como el aceite y la mantequilla que no son visibles a simple vista. Sin embargo, tener una idea aproximada de las calorías contenidas en los platos que van a consumir es ya tremendamente útil para mucha gente, ha explicado en declaraciones a Gigaom.

Aunque muchos ya querrían que esta tecnología estuviera ya operativa SRI está buscando socios para respaldarlo así que espera que éste esté listo y pueda presentarlo al gran público en un año aproximadamente.

La batalla para conseguir el “contador de calorías” ha empezado. Una más entre Google y Apple.

Mientras, os dejamos un vídeo con el auténtico, el pionero, contador de calorías:

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